大树林

端午植物猜想

作者: soking 标签: 人气: 2,730 ℃

粽子

(本故事情节纯属虚构,如有雷同,纯属巧合。不过,科学原理必经查证,大家尽管放心。)

公元前277年的农历4月,就在爱国大诗人屈原逝世一周年即将来临之时,楚国文化圈人士奔走相告,“纪念屈原逝世一周年纪念会,即首届屈原诗词歌赋 歌研讨会”将于5月初五在汨罗江畔隆重举行。爱诗、爱国的民众纷纷向大会组委会递交申请,热切希望到现场表达对诗人的崇敬之情。

安全便捷的粽子

申请竹简几乎塞满了组委会办公室,而其间的工作人员早已忙得焦头烂额。尽管没有非典,禽流感和猪流感之类的病毒来大会捣乱,但是,要解决成千上万参 会人员的饮食安全问题就足够让组委会焦头烂额了。俗话话,病从口入。在卫生条件无法保证的条件下,万一有个带痢疾杆菌的“屈迷”混进来,那还不得搞翻一大 片参会人员啊。要知道,组委会手上可没有高温消毒车,或者紫外消毒柜,更没洗涤灵,84消毒液等消毒药剂。加上诗会时间又是初夏,正是病毒细菌“摩拳擦 掌”的时候,要保证这么多人吃饭不出问题,着实不易。最好的办法就是分餐制,但是,在短时间内征集到上万套餐具也不是件简单的事情。这还不算完,由于组委 会人手紧张,经费有限,最好能做一顿吃几顿来降低成本,可惜组委会手里又没有冷藏设备,炎炎烈日之下,中午煮的米饭下午就馊了,如何制作保质期为两天的食 物还是一个难题。

话说时间一天天迫近,这天,负责餐饮的组委会一号成员(简称“一号”,以下工作人员均效仿此命名法规)在附近的山坡上溜达,猛然抬头,大片的竹子跃入眼帘,这些“竹子”叶片宽大,完全可以充当一次性餐盘。一号摘了一大捧“竹叶”,兴冲冲地带回办公室。

就在一号陈述完临时餐盘计划,组委会成员全部表示肯定和赞同。特别是二号提供了更为重要的线索,“我们家旁边长着不少这种叶子,我们经常把它们垫在 瓦盆里,这样米饭就不会粘在盆边上。有一次,饭刚煮好放在瓦盆里就被邻村的亲戚叫去了,过了两天才回来。发现盆里的饭竟然没有坏。”这时三号提出建设性意 见,可以用这些叶子将米饭包扎起来,这样可能会提高保鲜性能,同时增加了便携性。组委会最终决定,“叶子包米饭”立即进入试制阶段。结果自然是大获成功, 为了配合诗会的雅致将“叶子包米饭”命名为“粽子”。作为“屈原诗会”特供食品免费发放。

科学注解

“一号同志”找到的“竹叶”实际上是箬竹的叶片,这种竹子在长江以南有着广阔的生存空间。它的叶片比通常见到的毛竹,箭竹之类的叶片要大得多。适合 包装食品,同时也可以用来制作斗笠等雨具的防水材料。除了宽大,箬竹叶中确实含有一些可以抑菌的成分,实验证明箬竹叶中所含的黄酮类化合物,对金黄色葡萄 球菌和枯草杆菌都有较强的抑制作用。看来,粽子延长存放时间,可能不单单是高温蒸煮的功劳。

除了宽大和能够抑菌,箬竹叶片吸引人的还有一点,那就是在高温蒸煮后还能保持翠绿的颜色。这主要跟其中含有的大量叶绿素有关。科研人员,已经开发出 高效提取箬竹叶绿素的方法,所以,你吃的奶油蛋糕上的绿色叶片,也许就是箬竹叶帮你染绿的。不色泽诱人,箬竹叶还能赋予粽子一种独特的清香味,这也是很多 人喜欢吃粽子的原因。有研究称,箬竹所含的丰富的氨基酸和糖类在加热时发生反应,它们的产物就是粽子清香的源泉。

虽然北方的芦苇叶,南方的芭蕉叶都不时作为粽子的外皮包装。但是要论粽子正宗,还需要回到箬竹叶上来。那份清香是无法简单替代的。

防蚊虫有艾蒿

五月初五的汨罗江畔,诗会进行得热烈而成功。由于卫生有方便的粽子的成功投放,整个会场没有出现拉肚子等急性胃肠道。在清香的粽子填饱肚皮之后,各 路诗友各抒己见,畅所欲言。不知不觉中,太阳就下班了。伴着一轮新月的升起,大批的蚊虫蜂拥而至。五月初的江南已经迎来了雨季,到处是星星点点的水洼,为 蚊虫提供了舒适的繁殖场所。在会场周围临时搭建的棚子里,拍蚊子的巴掌声此起彼伏。蚊子咬人是小,影响了第二天的讨论和闭幕式可就不好了。就在一号同志急 得团团转的时候,家住会场旁的组委会七号献出妙计,“我们家在夏天晚上是经常会在屋外的篝火上添加一种艾草,只要有这种气味,蚊子就不敢过来了”。组委会 立即人手去附近的山坡上采集艾草,投入会场中央点燃的熊熊篝火中,尽管气味不是令所有人都愉悦(插一句,我小时后就不喜欢熏艾草的味道),但是这感觉比起 挨蚊子咬还是强百倍了。毕竟能享受一个没有蚊虫的美梦了。

科学注解

端午节很多地方都有在门上悬挂艾蒿的习俗。随着杀虫剂,灭虫等多种灭虫“武器”的使用,这种传统的驱虫材料的实际功用已经逐渐被人们遗忘了,艾蒿变成了一种节日的象征符号。

艾蒿挥发油中的主要成分桉树脑和1,8-桉叶油素等有着不俗的驱虫效果,可以作为驱虫成分添加到床上用品等易于招虫子的生活用品中,甚至可以制成生 物杀虫驱虫剂,为绿色蔬菜生产贡献力量。更令人惊异的是这些成分还有杀菌,抑菌的作用,据报道,添加了艾蒿成分能够抑菌的保鲜袋已经在开发中,在不久的将 来,我们就能在市场上见到它们的身影。艾蒿可能要迎来第二春了。

艾蒿实际上是菊花的表亲,它们都是菊科植物。蒿属植物的外貌特征,大多有着小黄花,叶子像羽毛那样深度开裂,或者干脆裂成了细丝状。如果说,外貌特 征不明显,它们的“体味”肯定会给你留下深刻印象。那种特殊的味道(大概是桉树脑)是绝大多数蒿属植物的特征。所以很多蒿属植物都能够驱虫。

附带说一句,蒿属植物除了驱虫抑菌,还有不少本领,比如含有青蒿素的黄花蒿和甘青蒿就是对抗疟原虫,治疗疟疾的灵丹妙药。

菖蒲来提神

尽管艾蒿驱散了大部分蚊虫,但毕竟还是有部分“漏网之鱼”。经过一夜的“人蚊之战”,不少诗友都是头昏脑涨,毫无精神。早已料到这种情况的一号同志,一大早就已经派人去采集一种香草。

一号同志有一次为宫廷“赶稿”的时候,思绪纷乱,夫人捧着一大把草冲进书房,说是早上碰见的,闻着有些香就带了回来,想让一好同志给鉴别一下。一号同志刚想发作,突然,一股异香冲入鼻孔,顿觉神清气爽,不到半日即完稿上交。他派人去采的正是这种现代名叫菖蒲的香草。

香草很快被采了回来,放置在会场四周。一上午的讨论和闭幕式没有一个人打盹。

最终大会在一片和谐中结束,在闭幕词中,一号同志特别对为此次大会作出突出贡献的三位植物朋友——箬竹、艾蒿和菖蒲提出表扬,并提议将这三种植物作为以后每届纪念诗会的指定植物。就这样,箬竹、艾蒿和菖蒲成了端午节的标志,并在民间广为流传。

科学注解

和艾蒿一样,菖蒲也是在端午节是被悬挂于门上的辟邪用品。虽说,它的气味也比较浓郁,但是与艾蒿相比,其身份更偏重于药物,而非驱虫剂。

通过化学分析,我们知道菖蒲挥发油中的主要成分是α-细辛醚和β-细辛醚,这两种物质都有镇静安神的作用。在动物实验中,α-细辛醚还有抗抑郁,平喘等多种功效。而相应的药物正在开发过程中。

此外,还要说明一点,这里所说的菖蒲是天南星科菖蒲属植物。而网上传播的很多菖蒲的图片实际上鸢尾科的唐菖蒲属植物。虽说,只有一字之差,却是“八 竿子也打不着”的两类植物。其主要区别就在菖蒲的花序像马蹄莲,拥有佛焰状的总苞和棒子一样的肉穗花序;而唐菖蒲的花序则像鸢尾,拥有亮丽的大朵大朵的话 以及花朵顺序排列的总状花序。

后记

关于端午节植物的来源,大多是跟祭祀的传说有关。而在我看来,这些植物被发现和地位提升,只是人民群众利用植物智慧的结晶。诗会的故事也许真有其事,不过在没有证据之前,就权当是端午节的一个“新粽子”吧。


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